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洛克菲勒病毒学家M. Rice荣获诺贝尔奖

健闻君健闻君 2020-10-09 211 次 收藏0

医药健闻2020年10月9日讯,研究致病病毒以及免疫系统如何防御病毒的Charles M. Rice是瑞典斯德哥尔摩诺贝尔基金会今天宣布的今年诺贝尔生理学或医学奖得主。Rice在Maurice R.和Corinne P. Greenberg担任病毒学教授兼病毒学和传染病实验室主任。他与美国国立卫生研究院的Harvey J. Alter和艾伯塔大学的Michael Houghton分享了这一奖项。

Rice的研究直接为丙型肝炎的治愈做出了贡献,丙型肝炎是一种侵袭性疾病,全球有1.7亿人受其影响。他的实验室从事该病毒研究已有三十年,并成为了第一个生产可在实验室中进行培养和研究的病毒版本的实验室。这一里程碑(涉及开发可复制和生成病毒蛋白质的病毒基因组的经编辑版本)直接产生了三类用于治疗丙型肝炎的新型药物。研究表明,联合使用这些药物能够将丙型肝炎病毒载量降低至检测不到的水平,从而有效治愈疾病。

“丙型肝炎已经夺去了很多生命,而现在已经可以治愈这种疾病。随着时间的推移,这一医学进步将挽救数以百万计的生命,并改善更多人的生活,这是Charlie研究的直接结果。”洛克菲勒大学校长Richard P. Lifton说。“他在病毒方面的工作,包括在实验室中培养出丙型肝炎病毒的重大成就,都突显了这所大学的使命:科学造福人类。我很高兴科学领域的最高荣誉诺贝尔奖选中了他。”

Alter和Houghton最初于1989年克隆了丙型肝炎病毒的基因组,这是一项重大进步,能够识别出感染这种病毒的人以及病毒从血液供应中的清除。然而,多年来在实验室中在肝细胞中增殖病毒的努力都失败了,这一研究对药物的进一步研究和开发都至关重要。Rice证明这一失败的原因是缺少启动病毒复制所必需的病毒基因组末端。他于1996年完成了对病毒基因组的表征,一年后在实验室中成功造出了具有传染性的病毒。

他继续开发了可以在细胞中复制而不产生活病毒的病毒亚基因组扩增子,这使设计检测能够直接抑制病毒复制的药物成为可能。在2013年,在Rice技术的协助下首批这类药物得以被开发出来,并为在患者身上使用获得了FDA批准。现在有数种可供使用的药物,并且它们几乎可以无毒性地联合用于短期疗程,能够治愈绝大多数丙型肝炎患者。

此外,Rice的小组还开发出了用于测试限制丙型肝炎、乙型肝炎、甲型流感、登革热、黄热病、寨卡病毒、基孔肯雅热和冠状病毒感染的因素。为应对新冠疫情,Rice使用CRISPR技术来识别新冠病毒的新型治疗标靶,并将他在丙型肝炎工作中开发的技术加以转化,以筛选能够抑制新冠病毒的药物,这项工作当前仍在进行中。

Rice是第26位与洛克菲勒大学有关的诺贝尔奖获奖科学家。除Rice外,还有另外四名诺贝尔奖得主目前正任职于洛克菲勒大学,他们是Michael W. Young (2017)、Roderick MacKinnon (2003)、Paul Nurse (2001)和Torsten Wiesel (1981)。

Rice于1952年出生于加利福尼亚州的萨克拉曼多,1981年在加利福尼亚理工学院获得生物化学博士学位,之后从1981年至1985年在该研究所担任博士后研究员。在2001年加入洛克菲勒之前,他曾在华盛顿大学医学院任职14年。他是美国国家科学院院士,曾获得2007年M·W·贝耶林克病毒学奖(M.W. Beijerinck Virology Prize)、2015年罗伯特·科赫奖(Robert Koch Award)、2016年InBev-Baillet Latour Health Prize和2016年Lasker-DeBakey临床医学研究奖。

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