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斯坦福科学家找到阻挡大脑衰老的关键蛋白

健闻君健闻君 2019-05-28 407 次 收藏0

把年轻小鼠的血液输给年老小鼠,会让后者的大脑恢复活力;相反,注射年老小鼠的血液,会让年轻小鼠的认知能力下降。斯坦福大学的神经学教授Tony Wyss-Coray与其同事在几年前发现了这些惊人的现象。经过数年探究,尽管还没有找出所有可能的因素,Wyss-Coray教授带领其研究团队锁定了一种蛋白质。这种蛋白质位于衰老血液“老化”大脑时的必经之道——血脑屏障。阻断这种蛋白的作用,不仅可以对抗衰老血液的影响,而且不用输年轻血就可以让年老小鼠的大脑“重返青春”!这一结果近期发表于《自然·医学》。这种蛋白质叫血管细胞黏附分子1 (VCAM1),是一种促进血管和免疫细胞相互作用的蛋白,在大脑血管内皮细胞中表达。作为免疫球蛋白受体家族的一员,VCAM1会与白细胞表面的特定分子结合。科学家们通过分析基因转录水平发现,无论是人还是小鼠,年龄越大,大脑血管内皮细胞中的VCAM1表达越高。如果VCAM1抗体有可能会对阿尔茨海默病或其他神经退行性疾病有效,那也需要同时注意监测潜在的其他疾病风险。但无疑,这一发现为治疗衰老相关的神经退行性疾病提供了一个令人期待的靶点。

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